Qué ha significado para nosotros estar comprometidos como jóvenes

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El centro de esta publicación es aquello con lo que los jóvenes contribuyen a las cooperativas hoy en día. También estamos interesados en el impacto a largo plazo de las actividades, particularmente el impacto de las conferencias internacionales de jóvenes y otros encuentros similares.

La siguiente contribución es de parte de dos "jóvenes más experimentados" en el Reino Unido. El compromiso activo de ambos puede rastrearse en su participación en los Seminarios de Jóvenes de la ACI.

- Los Editores


Andy Piercy

Woodcraft Folk, junto con el Co-operative College en el Reino Unido ha promovido el trabajo internacional con jóvenes, en particular nuestros vínculos recientes con nuestros socios canadienses. Los de Woodcraft Folk también participaron para intentar que la ACI tenga una presencia más relevante entre los jóvenes cooperadores a través de la participación activa en los seminarios de jóvenes de la ACI.

Mi propio involucramiento en el movimiento cooperativo proviene de la motivación de Woodcraft Folk de todos los miembros mayores de dieciséis años para hacerse socios de su respectiva cooperativa. Por lo tanto, me asocié en la primera oportunidad que tuve. Me hice más activo después de que mi antigua sociedad se unió con la Sociedad Cooperativa de Londres. Ya era muy activo dentro de Woodcraft Folk, cuando fui miembro de su Consejo General. 

A fines de la década del sesenta y principios de la del setenta, fui a varios campamentos internacionales en Inglaterra, y también en Europa del este y oeste. En 1973 fui uno de los tres miembros de Woodcraft Folk elegidos para asistir al seminario de Jóvenes de la ACI que tuvo lugar en Bucarest, Rumania.  Fui el delegado internacional de Woodcraft Folk para los dos movimientos internacionales de jóvenes y niños y a través de visitas e intercambios me familiaricé con el movimiento cooperativo en Polonia, Suecia y Portugal. 

Me convertí en Responsable del consejo del área de Woodcraft Folk, un cuerpo que tenía a su vez miembros de Woodcraft Folk y la Sociedad Cooperativa de Londres. Los miembros de Woodcraft Folk estaban bastante involucrados en la sociedad, en particular porque perseguían políticas muy progresistas en términos de iniciativas de paz durante el período de la Guerra Fría. También ayudaron a Woodcraft Folk a organizar iniciativas de recolección de fondos para asistencia sanitaria para Vietnam durante la guerra de Vietnam.

Woodcraft Folk tiene baches en sus contactos internacionales, y pudimos desarrollar intercambios con Portugal, Grecia y Polonia gracias a Mervyn Wilson, quien trabajaba en ese entonces para la Sociedad Cooperativa de Londres. Esta relación se convertiría en una relación de amistad cooperativa duradera por varios años.

Woodcraft Folk fue pionera en el contacto entre organizaciones de niños en Europa del Este en una época en la que estas organizaciones eran tratadas con sospecha por el gobierno. También tuvimos dificultades con algunas secciones del movimiento cooperativo. Nos apegamos a la visión de un mundo sin fronteras y sin divisiones entre el Este y el Oeste.

En Woodcraft Folk tenían clara conciencia del pasado imperial del Reino Unido y era importante para nosotros desarrollar intercambios con los que se convirtieron en países más allá de Europa. Al hacerlo, tuvimos cada vez más contacto con cooperativas en India, Bangladesh y Latinoamérica. Todos estos nuevos contactos involucraron a los jóvenes y es cierto decir que las experiencias de los participantes los cambiarían de por vida. Nuestros intercambios con India y Latinoamérica, por ejemplo, tuvieron como resultado que algunos miembros eligieran estudiar desarrollo internacional, relaciones internacionales o estudios sobre Latinoamérica en la Universidad.

Estas experiencias positivas a veces contrastaban con aquellas en Inglaterra donde el movimiento cooperativo ha tratado a los jóvenes como forraje de comité. En  Woodcraft Folk organizaron todas las actividades cooperativamente, tomando las decisiones en el Consejo General por consenso. Es un mundo alejado de estructuras y procedimientos con fecha fija, cosa que queremos cambiar. Con este fin, estoy trabajando de manera positiva para alentar gran diversidad y participación.   

Lo que motiva a los jóvenes son los ideales y principios del movimiento cooperativo y el desarrollo de productos originados en fuentes éticas y Comercio Justo. Trabajando con el Grupo Cooperativo, los jóvenes motivados en Woodcraft Folk quieren extender estas preocupaciones a todas las compras en todos los lugares posibles.  Los jóvenes comprenden por qué hemos alentado a los miembros de Woodcraft Folk a usar el Banco Cooperativo, a comprar en cooperativas de consumo, en cooperativas de trabajo y empresas socialmente responsables. Apoyan apasionadamente las iniciativas para ayudar a desarrollar nuestro trabajo con Palestina a través de intercambios con su movimiento cooperativo inexperto, un buen ejemplo de lo que me motivó a seguir involucrado tanto con Woodcraft Folk como con la cooperativa. 

Mervyn Wilson

Mi involucramiento en el movimiento cooperativo resultó directamente como consecuencia del trabajo con jóvenes. Había sido activo en el movimiento de estudiantes, poco tiempo después de graduarme y tome un puesto como organizador de la delegación que iría al Festival Mundial de la Juventud, llevado a cabo en Berlín Oriental en 1973. Convocamos a 400 jóvenes de un conjunto de sindicatos, del Movimiento Obrero, organizaciones políticas, basadas en la fe y de jóvenes. 

Fue a través de ese trabajo que tuve contactos con el movimiento cooperativo. Nos proveyó oficinas y apoyo administrativo, y las áreas de educación y política de las dos sociedades cooperativas gigantes de Londres apoyaron el proyecto. Poco después de concluir el proyecto, la cooperativa de Londres estaba reclutando un organizador de educación, y me invitaron a postularme. Estaban particularmente interesados en conseguir alguien con experiencia en el trabajo con jóvenes.

Casi un año después de haber ingresado a la Cooperativa de Londres, me ofrecieron un lugar en una pequeña delegación británica para ir al Seminario de la Juventud de la Alianza Cooperativa Internacional en Moscú. En esa época los seminarios eran eventos que constaban de dos partes -seminarios formales de dos o tres días con mucho debate, en ese tiempo particularmente acerca del rol del movimiento cooperativo en la promoción de la paz (recuerden que la Guerra de Vietnam no había terminado del todo, y la Guerra Fría por cierto no). A esto le seguía una visita de estudio de tres días visitando cooperativas en Bielorusia, Lituania, y en Leningrado (San Petersburgo) en Rusia. Fue esa combinación, una oportunidad para el debate abierto con los jóvenes activamente involucrados en cooperativas en todo el mundo, junto con la oportunidad de ver cooperativas diferentes, lo que fue tan importante.

Durante ese temprano período de trabajo con la Sociedad Cooperativa de Londres conocí a Andy Piercy, quien había participado de la previa Conferencia de la Juventud de la Alianza Cooperativa Internacional en Rumania. Era uno de los jóvenes dirigentes dinámicos en Woodcraft Folk, la organización de jóvenes y niños apoyada por el movimiento cooperativo, y particularmente fuerte en el área del Gran Londres. 

Uno de los problemas más grandes a los que nos enfrentamos con frecuencia es que miramos las cooperativas desde la limitada perspectiva de nuestra propia experiencia directa. En el Reino Unido esa experiencia es con frecuencia sobre el cooperativismo de consumo, por lo que la oportunidad de conocer y hablar con gente activa en cooperativas de agricultura, cooperativas de vivienda, de estudiantes, y visitar tales cooperativas te ayuda a darte cuenta de cuán vasto es el movimiento del que eres parte.

Se formaron amistades que dieron origen a otros proyectos. En Londres llevamos a cabo intercambios de cooperadores jóvenes durante muchos años con un fuerte involucramiento de los empleados jóvenes. De ahí fue que desarrollamos el trabajo con las escuelas, tomamos directoras de escuela para que estudien escuelas cooperativas en Polonia, muchos años antes de los proyectos de la miniempresa en el Reino Unido. La otra cosa que vale la pena mencionar es cuántos de los jóvenes involucrados en esos seminarios no sólo siguieron en contacto por muchos años más, sino que fueron ocupando puestos importantes de  responsabilidad dentro de sus movimientos. Gabriella Sozanski de Hungría, por ejemplo, quien es ahora Responsable de Gestión del Conocimiento en la Alianza Cooperativa Internacional, fue delegada a la Conferencia de los Jóvenes en Moscú, y otro delegado presidió el Departamento Internacional del Consejo Cooperativo Supremo de Polonia durante muchos años. 

Todos se mantuvieron fuertemente comprometidos con las estrategias que involucran a los jóvenes a largo plazo. Se convirtieron en defensores apasionados de los jóvenes cooperadores y del trabajo internacional. Para decirlo de manera simple, las experiencias en los eventos tales como los Foros de los Futuros Cooperativos y otros encuentros internacionales son experiencias que significan un verdadero cambio en la vida de los participantes involucrados. Esa es la razón por la que sigo profundamente comprometido con ellos, y voy a asegurarme de que el Colegio Cooperativo continúe trabajando para promover tales actividades.

 

Creator - Author(s) Name and Title(s): 
Andy Piercy
Mervyn Wilson
Publication Information: 
Los Jóvenes Reinventan Las Cooperativas: Perspectivas De Los Jóvenes Sobre El Movimiento Cooperativo Internacional
Date: 
Thursday, January 1, 2009
Publisher Information: 
New Rochdale Press, British Columbia Institute for Co-operative Studies

Location

United Kingdom
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