Chain - Construir Futuros Cooperativos

Chain

Base: Manchester, Inglaterra

Comienzo: Noviembre de 2003

Esta red comenzó con solo dos personas, Simon Plunkett, Oficial de Servicios a Asociados en el Grupo Cooperativo y Amanda Sharp, Coordinadora de Proyectos en la Universidad Cooperativa. Ahora posee un grupo directivo de siete personas con representaciones en diferentes áreas de la empresa cooperativa, y tiene 250 socios registrados en su base de datos.

¿Como lo hicimos?

En noviembre de 2003, el Grupo Cooperativo (la sociedad cooperativa de consumo más grande en el Reino Unido, con una facturación anual de más de 8 millones de libras), y más específicamente el Comité de Valores y Principios del Grupo, decidieron que querían apoyar y alentar actividades juveniles entre sus empleados en la base centro de Manchester. Esta consistía en alrededor de 8.000 personas (aunque no todos eran jóvenes) que trabajaban con el Grupo Cooperativo, Cooperativas Reino Unido, Servicios Financieros para Cooperativas y la Universidad Cooperativa. Se nos dio un período de seis meses para ver qué podíamos lograr con un presupuesto de 4.000 libras.

Los objetivos de la red eran expandir la membresía de los empleados entre los socios jóvenes (entre 18 y 35 años); educar a otros sobre las diferentes áreas de la cooperativa, sobre el movimiento cooperativo en el Reino Unido y en el mundo; vincularnos con la oficina regional de socios del norte del Grupo Cooperativo y proveer un entorno social en el que las personas pudieran construir lazos laborales y de amistad.

El Grupo Cooperativo es una sociedad nacional y posee oficinas regionales en todo el Reino Unido. Cuando es posible, Chain trata de vincularse con cualquier actividad que el equipo de asociados del norte desarrolla, especialmente los eventos para jóvenes, aunque el equipo es muy nuevo y ha recién comenzado a realizar eventos. En octubre de 2004, llevamos adelante nuestro primer evento de fin de semana en Rochdale, el lugar de nacimiento del Movimiento Cooperativo Británico.

 

Con todos nuestros objetivos en mente, comenzamos a pensar en qué debería hacerse en primer lugar. La prioridad fue designar un grupo de gestión, en tanto nos dimos cuenta de que era una tarea enorme tratar de comprometer a tanta gente en el complejo. Por lo tanto, por contactos previos y por recomendaciones de pares y gerentes, nos acercamos a dos personas del sector de ventas por menor

- Rachel Burlton y Kerry Silke. Ambas se entusiasmaron y estuvieron deseosas de involucrarse. Poco después, se nos acercó Sarah France del Centro de Aprendizaje - un centro que desarrolla cursos para empleados de la cooperativa en lenguaje de señas y autodefensa.

Sarah se entusiasmó con el proyecto. Tal como lo expresó luego:

"Creo que los jóvenes tienen un montón para dar y a veces son subestimados e incomprendidos por otros dentro de la comunidad y de los lugares de trabajo. Chain les otorga voz a los jóvenes de la Oficina Central en Manchester."

Nuestra siguiente prioridad fue establecer un nombre que fuera representativo del complejo entero. Discutimos varios nombres y qué representaban esos nombres, y finalmente nos decidimos por Chain. Nos gustó la idea de círculos vinculados representando diferentes áreas de la empresa, y sentimos que esto ilustraba el hecho de que éramos un eslabón en la cadena (Chain) del movimiento cooperativo. Para el logo, elegimos de manera deliberada el estilo y colores de los anillos olímpicos, ya que los veíamos como un símbolo de unidad. El diseño del logo y de los membretes fue realizado por un contacto de la Cooperativa Retail a bajo costo. Este es solo un ejemplo del apoyo que recibimos del movimiento cooperativo desde que comenzamos el proyecto.

Trabajamos para nuestro primer evento, que fue lanzado a la red en Febrero de 2004. Invitamos a Martin Beaumont, Gerente Ejecutivo de la Cooperativa Group, y a Bob Burlton, Director Designado de la Cooperativa Group y Gerente Ejecutivo de la Sociedad Cooperativa de Oxford, Swindon y Gloucester; para hablar sobre por qué la red es una buena idea, cuáles se espera sean los resultados y sobre su importancia para la Cooperativa Group en el futuro. Este evento era de tal importancia que le dedicamos mucho tiempo y esfuerzo. Rindió sus frutos. La concurrencia fue numerosa y varios de los asistentes originales aún siguen siendo parte de nuestros miembros más activos.

Al difundirse las noticias sobre Chain, se planificaron más eventos y nos dimos cuenta de que necesitábamos más ayuda. Desde el evento de lanzamiento, se acercaron dos personas mostrando interés en Chain y les solicitamos luego que se unieran al grupo de gerencia. Ellos eran Alan Hales y Paul Donlan de Servicios Financieros Cooperativos. Desafortunadamente, debido a otros compromisos, Paul tuvo que dejar el grupo seis meses después.

Con un grupo de gerencia de seis personas sentimos que teníamos una representación real de todas las áreas del complejo y comenzamos a establecer un cronograma de eventos. Algunos de ellos fueron:

  • Marzo de 2004 - Seminarios "Lanzando al mercado la ventaja Cooperativa", con Tom Webb
  • Mayo de 2004 - Congreso Cooperativo - una oportunidad para ver detrás de escena y asistir a talleres
  • Junio de 2004 - Acción Cooperativa - Punto de partida para la cooperación
  • Agosto de 2004 - Proyecto Comunitario - pintura de un mural en el área de deportes de un centro comunitario local
  • Septiembre de 2004 - Demonios, Fantasmas y Leyendas del Movimiento Cooperativo: Caminata por el centro de la ciudad de Manchester, analizando la historia cooperativa de los últimos 150 años
  • Octubre de 2004: Fiesta de "Noche de Halloween" para niños de un centro comunitario local

También becamos a dos personas para que asistieran a eventos internacionales: la Segunda Conferencia anual "Construyendo Futuros Cooperativos" en Calgary, Canadá en mayo de 2004; y la Asamblea Internacional de la Alianza Cooperativa Internacional en Varsovia, Polonia, en septiembre de 2004.

Terry Clennel fue el representante de Chain que asistió al seminario juvenil de la ACI en Polonia. El expresa lo siguiente:

Veo a Chain como una organización multipropósito, siendo un medio para promover los valores que los jóvenes puede aportar a las cooperativas, actuando como plataforma para vincular y alentar el desarrollo de los jóvenes, a través del negocio; y un foro para esclarecer a los socios acerca de los valores y principios cooperativos. Sin mencionar que creo debe ser un lugar donde divertirse y, por supuesto, donde crear la oportunidad para que los cooperativistas devuelvan un poco a la comunidad. Elegí involucrarme en Chain pues veo algo que tiene aspectos de beneficio mutuo. Obtengo un sentimiento cálido de las acciones de caridad que realizamos y conozco personas nuevas. A cambio, otros se benefician con mis acciones. Al unirme a Chain en sus etapas de desarrollo, también puedo influenciar su crecimiento y, en poco tiempo, he formado un vínculo con su progreso y quiero que ahora se realice en todo su potencial.

Se le pidió a Terry que se uniera al grupo de gerencia a su regreso de Polonia debido a su entusiasmo y su experiencia en reclutamiento. El grupo tiene ahora siete miembros y nos reunimos cada dos semanas.

¿Qué le depara el futuro a Chain?

Nos hemos asegurado financiamiento creciente para el próximo año y por lo tanto queremos continuar desarrollando un evento por mes. Alternaremos los eventos entre la tarea y el horario de almuerzo para lograr llegar a más personas.

Con la ayuda de Terry en lo que respecta a reclutamiento, esperamos construir y expandir nuestra membresía actual y mejorar nuestras cifras de asistencia. Nos gustaría tener representantes en cada edificio y, preferentemente, en cada piso; personas que puedan difundir el trabajo sobre los eventos y alentar a las personas a unirse a nosotros. Creemos que un rostro amigable es mejor que un correo electrónico a través del sistema de computación.

Como el año pasado fue nuestro primer año, la organización fue un desafío. Este año establecimos un plan anual con tiempos específicos para revisar lo que hemos realizado y mantenernos en ritmo. Esta planificación asegura que haya tiempo suficiente para planificar los eventos que se realizarán sin problemas.

Nuestro primer evento para 2005 fue recolectar fondos para el desastre del Tsunami. Pusimos un stand en el área de recepción de la oficina central de la Cooperativa Group donde establecimos una Cadena de Condolencias. La gente realizaba donaciones y escribía sus mensajes para aquellas familias que hubieran perdido familiares y amigos. Cada mensaje escrito en una tira de papel se unió a otro formando una cadena. Logramos reunir 328 libras, que Chain multiplicará con sus propios fondos. Oxfam llevará el dinero y la cadena a la zona del desastre involucrándose en el proceso de reconstrucción de mediano y largo plazo.

Amanda Sharp es la Coordinadora de Proyectos del Cooperative College, en Manchester, Reino Unido.

Creator - Author(s) Name and Title(s): 
Amanda Sharp
Publication Information: 
Los Jóvenes Reinventan Las Cooperativas: Perspectivas De Los Jóvenes Sobre El Movimiento Cooperativo Internacional
Date: 
Saturday, January 1, 2005
Publisher Information: 
New Rochdale Press, British Columbia Institute for Co-operative Studies

Location

United Kingdom
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