La Cooperativa de jóvenes de Producción y Comercialización de Buyobe

Fecha de Incorporación

Noviembre de 2003

Miembros

110 miembros, hombres y mujeres de entre trece y veintiocho años de edad. 

Actividad

Actividades de generación de ingresos sustentables como apicultura, cría de pescado y agricultura así como concientización y sensibilización acerca del VIH/SIDA. 

Forma Organizacional

Cooperativa de Producción y Comercialización

Área en la que presta servicios

Sub-condado de Buyobe (48 aldeas) Uganda Oriental

Historia de la Cooperativa: Al principio...

Drama group performingNuestra cooperativa se formó en el sub-condado de Buyobe de la Uganda oriental para satisfacer las necesidades de los jóvenes rurales que enfrentan el desempleo y la pobreza sistemática. Mantuvimos reuniones y seminarios para referirnos a los problemas que enfrentaban. Decidimos formar una organización de jóvenes basada en la comunidad. Estábamos en particular preocupados acerca de niveles inadecuados de habilidades técnicas, de negocios y empresariales; la inhabilidad de acceder a y acumular capital de inversión; los mercados limitados para los productos y servicios; y el alto predominio del VIH/SIDA entre los jóvenes.

Convertirse en una cooperativa

Recién después de que la Alianza Cooperativa de Uganda (ACU) comenzó a trabajar con nuestro grupo como parte de su proyecto de Fortalecimiento Económico de los Jóvenes a través de cooperativas (FEJCO), fue que decidimos convertirnos en una cooperativa. Elegimos el modelo cooperativo porque es la forma más apropiada de negocios bajo la cual los jóvenes pueden obtener servicios tanto colectivos como individuales sobre una base sustentable. 

Antes de formar nuestra cooperativa tuvimos que aprender muchos conceptos, tales como qué es una cooperativa, cómo comenzar una cooperativa, ventajas de una cooperativa, tipos de cooperativa, cómo registrar una cooperativa, roles de liderazgo y gestión, derechos y responsabilidades de los miembros y responsabilidad de dar cuenta de nuestros actos. Nuestro consejo para otros es buscar información antes de comenzar una cooperativa.

Nos gustó el modelo cooperativo porque su propiedad, su uso y su control está en manos de sus socios: en otras palabras, los socios tienen completa autoridad sobre ella. Algunos de los beneficios especiales de adoptar el modelo cooperativo son: los jóvenes aprenden a trabajar juntos y aprenden de los otros a través de compartir experiencias, se les ofrecen oportunidades para construcción de capacidades y mejoramiento de las habilidades, y, más importante, pueden elegir a sus propios dirigentes. 

Un centro en la juventud

Members meeting in the co-op officeHombres mayores con café y algodón tienen predominio en las actuales cooperativas en términos de membresía, liderazgo y gobernanza. Esto resultaba poco atractivo para los jóvenes pues nuestras visiones y necesidades no estaban siendo consideradas. Ahora que éramos específicamente una organización de jóvenes, a los miembros les resultaba más fácil discutir sus problemas y necesidades entre los jóvenes conocidos, y estamos aprendiendo a presentarnos sin timidez por medio de las discusiones participativas.

Estructura Organizacional y Gobernanza

Seguimos un modelo sugerido en el Estatuto Cooperativo de 1991 y en las Regulaciones Cooperativas de la Comisión de Registro de Cooperativas. Los socios de nuestra cooperativa eligen el consejo de administración en su Asamblea General Anual. Hay de cinco a nueve personas en el consejo, incluyendo un presidente, un vicepresidente, tesorero, secretario y miembros de la comisión. Se debe garantizar un cupo de al menos cuatro mujeres jóvenes como miembros del consejo. 

Uno de los modos en que los socios pueden involucrarse es ayudar de manera voluntaria con las actividades de la cooperativa. Se benefician de esta actividad voluntaria pues desarrollan habilidades y se les presentan diferentes oportunidades de las cuales aprender. También pueden obtener premios y bonus. Pueden ser buenos ejemplos para otros y pueden ser elegidos para el consejo o para una comisión.  Dado que nuestra cooperativa funciona en 48 aldeas, un área vasta, hemos establecido agentes de información, responsables de informar a todos nuestros socios acerca de las actividades de la cooperativa. 

Nuestras metas

Nuestra visión es crear una atmósfera inclusive para el empoderamiento de la juventud y la participación en el desarrollo sustentable. Nuestra misión es hacer, por medio de la ayuda mutua, voluntariado, responsabilidad y coordinación. Nuestras metas para la cooperativa son, en el corto plazo, empoderar a los jóvenes con habilidades para manejar sus empresas, permitir discusiones participativas, disminuir el analfabetismo acerca del VIH/SIDA, y alentar la igualdad de género en las actividades de la cooperativa. En el largo plazo, esperamos disminuir la cantidad de jóvenes en la pobreza y en el desempleo; incrementar la cantidad de jóvenes dedicados a la agricultura como negocio; y reducir el número de jóvenes infectados por la pandemia de VIH/SIDA. 

Medición del éxito

Members of the Board showing off the achievements of the co-op: honey they have produced and packaged, an award won for their HIV/AIDS sensitizations, and fish from their fishpondMediremos nuestro éxito en cuanto a alcanzar estas metas por medio de indicadores materiales tales como cantidad de ítems, toneladas de producción, cantidad de miembros, etc. Estos indicadores tienen unidades específicas, medibles, y tienen un tiempo marco. Además, también mediremos nuestro progreso por el nivel de satisfacción de los miembros con la cooperativa. Para medir el éxito de nuestros objetivos de cambio social como igualdad de género, podemos observar el número de mujeres jóvenes en la cooperativa o en escuelas, pero esto no es suficiente. Dependemos de la discusión grupal y del consenso entre los socios para juzgar el nivel de cambio. Muchos socios tienen que involucrarse y contribuir a la planificación participativa para que se puedan establecer indicadores apropiados.

Beneficios para los miembros

Como resultado de formar nuestra cooperativa, ahora la gente aprecia las ventajas de la cooperación, los miembros de la comunidad y los jóvenes productores están adquiriendo y apreciando la capacitación agrícola acerca de distintas plantaciones y animales, capacitación que hubiera sido difícil de conseguir como individuos. Los productores en nuestra comunidad ahora tienen acceso a la información de mercado y están en condiciones de ofrecer sus productos y servicios al mercado de manera mucho más provechosa a sus potenciales compradores.  Nuestra cooperativa también está ayudando a educar a la gente en temas de especial interés por medio de la organización de pequeños círculos de estudio. Finalmente, la gente está aprendiendo acerca de los beneficios del ahorro, que les ayuda en el desarrollo. 

Llegada a la Comunidad

Uno de los mayores problemas a los que se enfrentan los jóvenes y nuestra comunidad es la alta tasa de infección por VIH/SIDA. Nuestra cooperativa ha sido muy activa en el patrocinio de eventos para educar a la gente acerca del VIH/SIDA. Principalmente lo hemos hecho por medio de la música, la danza y presentaciones teatrales en nuestras comunidades. 

Financiamiento

Nuestra cooperativa comenzó con tierra y trabajo disponible. Necesitábamos fondos para comprar materiales, tales como equipamiento para criadero de peces. Obtuvimos algo de fondos a través de ceremonias de desarrollo de fondos, redacción de propuestas, donaciones de amigos, y reclutamiento de miembros. Sin embargo, la falta de fondos suficientes para apoyar nuestras actividades permanece aún como la principal amenaza a nuestra cooperativa. 

Basándonos en nuestras experiencias, creemos que las organizaciones gubernamentales y no gubernamentales que desean apoyar a las cooperativas deberían financiar la capacitación de los jóvenes en habilidades empresariales, técnicas y de negocios. Tales jóvenes necesitan fondos como capital que permita iniciar una actividad en lugar de simplemente capacitarlos y dejarlos descansar con sus habilidades. Los jóvenes no poseen capital para iniciar una actividad o capital de inversión para comenzar aquello para lo que fueron capacitados. Al menos, debería otorgárseles fondos en términos de préstamos para incursionar en los negocios.

Sarah Groot ha estado involucrada con cooperativas desde que era niña. A los catorce años, participó de un programa de Jóvenes Líderes de Cooperativas que la llevó a adoptar un rol más activo en el sector cooperativo. Ha trabajado para la Caja de Crédito de la Comunidad de Willibrord y con la Asociación de Cooperativas de Ontario. Sarah se graduó en la Universidad de Guelph con un diploma en Desarrollo Internacional y actualmente está trabajando como pasante de la Asociación Canadiense de Cooperativas (ACC) en Uganda. Fue quien recibió el Premio del Espíritu de Liderazgo Juvenil de las cooperativas de Ontario en 2004. 

Creator - Author(s) Name and Title(s): 
Sarah Groot
Publication Information: 
Los Jóvenes Reinventan Las Cooperativas: Perspectivas De Los Jóvenes Sobre El Movimiento Cooperativo Internacional
Date: 
Thursday, January 1, 2009
Publisher Information: 
New Rochdale Press, British Columbia Institute for Co-operative Studies

Location

Buyobe
Uganda