Redescubrimiento de las cooperativas para el empleo y la generación de ingreso: Un estudio de caso del Utkarsh Purush Bachat Gat en Kedgaon

Members of the co-opTambién ha escrito acerca del Proyecto de Crédito rural Maharashtra. Actualmente es miembro visitante en la Universidad de Pune y el Centro para Estudios y Actividades de Desarrollo, Pune. Este es el relato de cómo diez jóvenes empresarios residentes de un pequeño pueblo llamado Kedgaon en el distrito Pune de India han redescubierto la forma cooperativa para generar autoempleo e ingreso. Todos ellos, en el grupo de edad de 21 a 26 años, con poca educación formal, están comprometidos en lograr sustentarse a través de las habilidades que han adquirido sin ninguna planificación o capacitación específica. Por ejemplo, Santosh es un alfarero que hace pequeños ídolos de arcilla para festivales, Ajit está en el negocio de oferta de conexiones de cable, Sanjay asiste en una sala en el hospital de Pune, y Ganesh es un obrero en una empresa de empaquetado cercana. Otros cuatro están en el negocio de la fotografía; tres poseen estudios propios o alquilados y uno trabaja desde su casa. 

Comenzó cuando Nitin Shinde se fascinó con la fotografía siendo aún era adolescente. Aprendió las habilidades de un fotógrafo experimentado en el pueblo que tenía el único estudio de fotografía. Nutrió su talento y lo expandió hacia una empresa de negocios. Enseñó a su hermano mayor y a dos amigos las habilidades requeridas. Ellos también querían desarrollar sus habilidades en un negocio pero no sabían exactamente cómo. Cualquier idea que tenían se frustraba por el problema de conseguir capital y financiamiento. Su escala de operaciones era pequeña, pero su obstáculo era real: ¿cómo conseguir suficientes fondos para comprar o incluso alquilar el equipamiento necesario: a saber, una cámara fija, una cámara de video, rollos de película, un lugar para el estudio y fondos para sus necesidades diarias?

La solución a sus problemas vino de un lugar inesperado. Rajiv Shinde prestó atención al rol de su madre en un Grupo de Ayuda Mutua de Mujeres que estaba siendo promovido como parte de un programa del gobierno de alivio a la pobreza rural, llamado Swarnajayanti Grameen Swarojgar Yojana (SGSY). Este esquema, limitado a las mujeres, se basaba en el uso de un grupo o modelo cooperativo para permitir a las mujeres ahorrar y generar fondos adecuados para realizar actividades que generaran ingreso. Los jóvenes vieron a las mujeres de sus familias participar en estos SHGs, comenzar una cooperativa de crédito y tomar prestado de sus fondos ahorrados por ellas mismas para hacer frente a necesidades contingentes - como financiamiento para materia prima o incluso para necesidades generales del hogar tales como servicios de salud y reparaciones en el hogar. También vieron el buen funcionamiento del SHGs en la obtención de un préstamo para expandir aún más sus actividades de generación de ingreso. Fueron testigos de los resultados de estas actividades: la expansión de negocios individuales, el alivio en momentos financieros cruciales y mejor economía general del hogar. Esto los inspiró a comenzar su propia cooperativa de crédito. La pregunta ahora era: ¿cómo proceder? 

Primero trataron de averiguar si el gobierno tenía un esquema similar para hombres o jóvenes. No encontraron ninguno, pero no pudiendo ser disuadidos decidieron seguir por su cuenta. Con la ayuda del trabajador social, que regularmente visitaba el pueblo para el grupo de mujeres, comenzaron el "Utkarsh Purush Bachat Gat" el 12 de diciembre de 2003. Inicialmente, había 15 miembros jóvenes potenciales, pero cinco abandonaron y solo se mantuvieron los 10 actuales. Esto sucedió pues los cinco miembros no estaban de acuerdo con la mayoría acerca de la estructura de la cooperativa, y los miembros existentes tenían claro que todos los miembros deberían compartir metas similares para que la cooperativa tuviera éxito. 

Habiendo establecido una cooperativa de crédito, con un Presidente y un Secretario en su lugar, comenzaron a reunirse todos los meses y el negocio del ahorro comenzó en serio. Aunque los miembros carecían de las habilidades y de la experiencia para definir una visión clara y para declarar la misión, tenían en claro el propósito de la cooperativa. Juntos pudieron hacer frente a sus necesidades individuales de capital, capital de trabajo y/o gastos personales. Contribuían mensualmente con Rs. 100 y continuaron ahorrando los primeros cinco meses. Estos ahorros eran depositados en la sucursal Kedgaon del "Pune District Madhyavarti Sahakari Bank Ltd". Los socios podían retirar préstamos luego de seis meses de ahorro, pero los préstamos no se aprobaban: los demandantes tenían que satisfacer al grupo en cuanto al grado de necesidad y a su capacidad de repago. Durante el primer año, se otorgaron tres préstamos de Rs. 1.500 a tres socios; un granjero que lo utilizó para comprar fertilizantes; un fotógrafo que compró una pequeña cámara fija, y un socio que utilizó fondos para ayudarse a comprar una cámara de video usada. Se cobraba una tasa de interés del dos por ciento mensual por el uso de los fondos.

¿Por qué estos jóvenes no fueron directamente al banco para los fondos requeridos? Ante esta pregunta, todos dieron la misma respuesta vehemente: que dirigirse al banco implica muchos trámites, tendrían que proveer una garantía, y, sus requerimientos para capital de trabajo eran pequeños y recurrentes, no valían los gastos y esfuerzos de acercarse al banco. Y finalmente, su cooperativa de crédito era un modo mucho mejor porque podían interactuar con amigos mientras recibían la ayuda financiera que necesitaban. Estos pequeños préstamos han ayudado a los socios de la cooperativa a expandir sus negocios, no sólo monetariamente, sino también en términos de apoyo mutuo, pues los socios pueden sostenerse en momentos de necesidad. Dado que cuatro miembros están involucrados en la provisión de servicios de fotografía, nunca se niegan a cualquier requerimiento que viene de alguno de ellos, aún si es en determinados (por ejemplo para filmar el video de un casamiento). Ellos cooperan, más bien que compitiendo entre ellos, para ofrecer un servicio a tales pedidos. A los otros socios también les está yendo bastante bien en sus respectivas ocupaciones. 

Amita Dharmadhikary-Yadwadkar La Sra. Amita Dharmadhikary-Yadwadkar posee un doctorado en Economía del Gokhale Institute of Politics and Economics, Pune, India. Se especializa en Macroeconomía Aplicada y Desarrollo de la Economía. Ha observado y estudiado cooperativas, específicamente, grupos de ayuda mutua de mujeres en India, en desarrollo rural y esfuerzos de alivio de la pobreza. Estuvo involucrada en un estudio de evaluación del proyecto, Desarrollo de Mujeres y Niños en áreas rurales conducido por el National Institute of Bank Management, Pune. También ha escrito acerca del Proyecto de Crédito rural Maharashtra. Actualmente es miembro visitante en la Universidad de Pune y el Centro para Estudios y Actividades de Desarrollo, Pune.

Creator - Author(s) Name and Title(s): 
Amita Dharmadhikary-Yadwadkar
Publication Information: 
Los Jóvenes Reinventan Las Cooperativas: Perspectivas De Los Jóvenes Sobre El Movimiento Cooperativo Internacional
Date: 
Thursday, January 1, 2009
Publisher Information: 
New Rochdale Press, British Columbia Institute for Co-operative Studies

Location

Kedgaon
India