¿Cómo podrían las cooperativas ser más importantes en el futuro?

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El doble propósito de este trabajo es formular preguntas acerca del rol de los jóvenes en el movimiento cooperativo en Australia e introducir temas que giran en torno al medio socio político que podría afectar las decisiones que los jóvenes podrían tomar acerca de su involucramiento en cooperativas. Desafortunadamente, las actitudes y conductas de los jóvenes hacia las cooperativas no han sido estudiadas de cerca, y tampoco es sencillo determinar cuántos jóvenes son miembros "activos" de cooperativas actuales. Es posible, sin embargo, ver el potencial de los jóvenes para canalizar sus sentimientos hacia movimientos sociales relevantes en términos prácticos ya sea pasando a formar parte de una cooperativa existente o estableciendo una nueva cooperativa propia.

Melucci describe la identificación con los movimientos sociales como una inversión emocionante, que "les permite a los individuos sentirse parte de una unidad común"1 . Más aún, "la participación en formas de movilización colectiva o en movimientos sociales, el involucramiento en formas de innovación cultural, la acción voluntaria inspirada por el altruismo- están basados en la necesidad de una identidad y el deseo de ayudar a satisfacerla."2

De aquí surgen importantes preguntas como la de cómo puede un individuo encontrarse y comprometerse con un colectivo que represente sus creencias e ideologías. El salto de la identificación con un movimiento colectivo, a estar preparado para formar parte de una cooperativa formalizada de naturaleza estructurada puede ser un dilema interesante para esta generación, acostumbrada a la fluidez de la elección y en consecuencia a comportarse de manera efímera.

Hunt, Benford, y Snow exploran la extensa literatura que apoya la idea de que los cambios en la identidad en nuevos movimientos sociales reflejan un cambio macro social más amplio3. Este "macro" cambio es una fuente constante de incertidumbre y con frecuencia de preocupación. Cómo se encuentran a si mismos los jóvenes, "sintiendo" en este sentido, puede llevar a un deseo de involucrarse activamente en un estructura dirigida a la incertidumbre o preocupación.

Los jóvenes naturalmente se mueven en dirección de lugares y personas que representan su sentido del " yo". Se acepta comúnmente que la noción de pertenencia significa mucho para los jóvenes que están desarrollando un sentido de la identidad y sentido estructural para sus futuros. Las preguntas que se está formulando el movimiento cooperativo en Australia son: ¿En qué son las cooperativas relevantes para los jóvenes? ¿Tienen ellos presentes a las cooperativas y son conscientes de su potencial para formular y crear un sentido de pertenencia y 'yo'? ¿Hacia qué tipos de cooperativas pueden tender los jóvenes?

La Encuesta Australiana de Actitudes Sociales de 2003 indica que el 58 por ciento de la Generación Equis (nacidos entre 1969 y 1985) creen que "las cooperativas muestran que la gente todavía puede trabajar junta", mientras que sólo alrededor del 30 por ciento cree que las cooperativas están pasadas de moda. También se sugiere que uno de los principales factores que influencian esta creencia es la naturaleza de los de la Generación Equis para "expresar un deseo de que los sindicatos tengan más poder y de que los medios masivos de comunicación tengan menos poder"4. Un primer ejemplo de esto: muchos de la Generación Equis apoyan los movimientos sociales por el medio ambiente; al aprender acerca de la no sostenibilidad del desarrollo, son cada vez más conscientes de los modos en que "la modernización y globalización como progreso" están causando daño al medio ambiente a largo plazo y están amenazando la supervivencia de muchas especies5.

Se desprende de esto que los jóvenes se encuentran en una excelente posición para contrarrestar el mercado 'con ánimo de lucro" puro y algunas de sus prácticas cuestionables y éticas. Históricamente, el movimiento cooperativo ha estado dotado de diferentes tipos de personas insatisfechas con su explotación en el contexto capitalista. Actitudes y temas similares parecen existir hoy en día, aunque ahora no están confinados al trabajo y a la salud; han invadido nuestra ingesta de comida diaria. Los productos Genéticamente Modificados (GM) que aparecen a un ritmo cada vez más acelerado están generando protestas no solo de activistas sino también de las cooperativas de alimentos "boutique" que se especializan en productos orgánicos - que no resulta sorprendente que estén instalados en muchas Cooperativas Alimenticias Universitarias. 

Los jóvenes son conscientes tanto de los desarrollos positivos como negativos dentro de los mercados de consumo. También tienen sospechas subyacentes con respecto a lo que no saben, dado que se han acostumbrado a que les mientan o a que las empresas y los gobiernos encubran la información ... y que los detalles les sean revelados de manera controvertida más tarde.

Esto genera interés por ver si toman este sentimiento e información como señal para unirse a una cooperativa o crear una que promueva la apertura y toma de decisión democrática. ¿Seguirán los jóvenes socios de las cooperativas alimenticias universitarias acudiendo al campus después de su graduación para hacer sus compras? ¿Establecerán cooperativas alimenticias más grandes más cerca de donde viven o trabajan para compartir con una comunidad más amplia? Tienen recursos y habilidades - Australia es un país bastante libre y de oportunidades - para desarrollar sus propios nichos en donde puedan existir y compartir con otros que tengan los mismos intereses.

Los jóvenes en Australia hoy en día tienen muchas opciones en términos de cómo eligen vivir sus vidas y participar en áreas de particular interés o preocupación. Generalmente, los jóvenes no se ven tan afectados por temas de clase o de educación como las generaciones pasadas, y han sido educados para saber elegir qué puede beneficiarlos y por qué. Los de la Generación Equis son conocidos por combinar y hacer coincidir sistemas de creencia, subculturas y movimientos de carrera. Esto parece ser terreno fértil para el establecimiento de nuevas cooperativas que sirvan a medida de propósitos para grupos de jóvenes que buscan innovación e individualidad.

Tales cooperativas se prestarían más a propósitos de interés o recreativos: por ejemplo, artistas visuales urbanos en Sydney han descubierto que la formación de colectivos satisface sus necesidades creativas mejor que si tratan de "irrumpir" en un mercado competitivo y patrocinado. Proponen formar colectivos por razones tanto financieras como filosóficas - tratando de reaccionar contra la naturaleza distorsionada y con frecuencia no representativa del mercado de masas. 

Es necesario admitir que estas cuestiones se relacionan ampliamente con jóvenes que residen en áreas urbanas donde hay una mayor exposición a movimientos sociales. Particularmente en centros urbanos, en todas partes se encuentran slogans y prensa de la calle para informar y alentar a los locales a unirse a un equilibrio positivo social, financiero y del medio ambiente.  La pregunta que ahora surge es: ¿tienen los jóvenes australianos el suficiente conocimiento acerca de la estructura cooperativa como para reconocer su potencial para la creación, justicia y control local? Si la respuesta (como sospechamos) es no, ¿cómo hace el movimiento para llegar hasta este grupo y guiarlos hacia adentro?

Estas preguntas solo pueden responderse con más investigación para ayudarnos a encontrar nuevos ejemplos y tendencias, más difusión de la información acerca de lo que sí sabemos, y de lo que podemos averiguar acerca de la prueba y error "en terreno". Si la gente cree en un concepto o causa, aprecia las alternativas, las estructuras representativas y de elección para comprometerse de manera significativa. La sustentabilidad del medio ambiente, la comida orgánica, los foros para producir y mostrar actividades culturales a nivel local, la libertad de las influencias del mercado de masas, pueden ser una forma en que la estructura cooperativa puede formalmente llevar a los individuos a un paso de identificarse con la ideología del movimiento social y comprometerse en una actuación colectiva, en la consecución de un sentido de identidad, compromiso y logro en el futuro.

 

 

1 A. Melucci, "The process of collective identity," from Social movements and culture, H. Johnston and B.
Klandermans, eds. (London: UCL Press Limited, 1995), 45.

2 Ibid., 49.

3 S.A. Hunt, R.D. Benford, and D.A. Snow, "Identity fields: Framing processes and the social construction of movement identities," in New social movements: From ideology to identity, E. Larana, H. Johnston, and J.R. Gusfield, eds. (Philadelphia: Temple University Press, 1994), 188.

4 2003 Australian Survey of Social Attitudes.

5 Adbusters, 30 (June/July 2000), 60-65

Lee WilsonLee Wilson trabaja con el Centro Australiano para la Investigación y Desarrollo Cooperativo (ACCORD) como Asistente de Investigación. ACCORD es un emprendimiento conjunto entre la Universidad Tecnológica, Sydney, Universidad Charles Sturt y el Departamento NSW de Comercio Justo. Lee está involucrada en el análisis de investigación para trabajos sobre la formación de Nuevas Cooperativas y el potencial del modelo cooperativo de cubrir las brechas de necesidades insatisfechas en servicios de vivienda y cuidado de mayores.

Creator - Author(s) Name and Title(s): 
Lee Wilson
Publication Information: 
Los Jóvenes Reinventan Las Cooperativas: Perspectivas De Los Jóvenes Sobre El Movimiento Cooperativo Internacional
Date: 
Thursday, January 1, 2009
Publisher Information: 
New Rochdale Press, British Columbia Institute for Co-operative Studies
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