Clubes de Ahorro de jóvenes en Ghana: construir futuros más alentadores para los jóvenes, incrementar la tolerancia y la educación hacia el VIH/SIDA

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Peer education is a cornerstone of the Youth Savings Club. El programa Club de Ahorro de los jóvenes es un proyecto de construcción de capacidad para la Asociación de cooperativas de Crédito de Ghana (CUA). El movimiento de cooperativismo de crédito en Ghana abarca toda la nación con millones de miembros y millones de millones de cedis en ahorros. Sin embargo, la mayoría de los miembros tiene entre 45 y 60 años. Con el objeto de atraer a una base de miembros más jóvenes, la CUA ha iniciado 'mini' cooperativas de crédito o Clubes de Ahorro para jóvenes en escuelas secundarias en todo el país.  

Un graduado reciente de la Escuela Secundaria en Accra, Edmund Agbeve, estuvo detrás de la organización de un Club de Ahorro de Jóvenes en su escuela en 2004. Edmund se dedicó sin pausa al programa y logró reclutar más de 100 estudiantes para formar parte del club y convencerlos de que ahorraran activamente. En poco tiempo, O'Reilly Secondary School tenía más de 4 millones de cedis en ahorro - el equivalente a $570 dólares canadienses. 

Students save collectively and open one account with a credit union or bank.Cada club se diseña de acuerdo al modelo de la cooperativa de crédito. Los estudiantes miembros que participan eligen un consejo de administración y deciden acerca de la política y procedimientos operativos de acuerdo a sus propias leyes diseñadas conforme al modelo de Leyes del sistema de cooperativismo de crédito en Ghana. Se los alienta a ahorrar pequeñas sumas que reúne un Tesorero elegido que recauda los ahorros todos los días. Los estudiantes ahorran de manera colectiva y abren una cuenta en una cooperativa de crédito o banco. Muchos clubes han ahorrado lo suficiente para invertir su dinero y obtener un interés. Actualmente, los clubes tienen más de 100 mil millones de cedis en ahorros con más de 4.000 miembros. 

La motivación de Edmund para ayudar a los jóvenes a ahorrar es simple: "Cuando ahorras dinero, sabes que tienes un futuro brillante... cuando ahorras, tienes dinero para hacer lo que quieres, o necesitas hacer," afirma enfáticamente. Cuando se le preguntó cómo podían los estudiantes ahorrar sin tener un empleo, Edmund explicó que "recibimos una pequeña suma de nuestros padres todos los días. Si llevamos 2.000 cedis para la escuela, ahorramos tan poco como 200 cedis por día y entonces podemos conseguir algo. Al final del período, tenemos algo de dinero".

Students are proud of their membership in the Savings Club.Los beneficios para los estudiantes tienen un largo alcance. Mientras muchos desarrollan el hábito del ahorro, ven cómo sus ahorros se van acumulando y después de tres años, algunos estudiantes tendrán un ahorro de más de 1 millón de cedis. Hasta el día de hoy, los estudiantes han podido usar sus ahorros para pagar las cuotas universitarias, iniciar pequeñas empresas y ayudar a sus familias en momentos de emergencia. Por ejemplo, un miembro pudo usar sus ahorros para ayudar a su familia a comprar un congelador profundo, usado para almacenar sachets de agua pura para vender como hielo. Con las ganancias que obtuvo su familia con la venta del agua pura, pudo pagar los aranceles para ingresar a la Universidad Cape Coast. Otro estudiante pudo ayudar a su familia a reconstruir su hogar luego de que fuera destruido por un incendio.

El proyecto del Club de Ahorro de Jóvenes también tiene un componente de VIH/SIDA  en el que los jóvenes son invitados a participar en proyectos de Educación para Pares. Los jóvenes, seleccionados por sus pares, son capacitados para educar a sus compañeros de clase en temas relacionados con salud sexual, relaciones y VIH/SIDA  El programa efectivamente utiliza formas creativas de educar a los estudiantes, incluyendo teatro, debates, concursos de creatividad y preguntas y respuestas.

Edmund fue elegido como un educador de sus pares en su escuela y ayudó a ofrecer una actividad de VIH/SIDA de Educación para Pares para sus compañeros. El evento incluyó una pequeña obra acerca de las consecuencias de contraer VIH/SIDA y una presentación de una persona que vive con VIH. A partir de su participación como educador de pares, Edmund dice, "Antes, yo tenía la percepción de que sólo la gente con mentes malvadas hablaría de o usaría condones. Ahora, puedo hablar libremente acerca del uso de condones con mis pares o con adultos. Son la mejor manera de protegerse de ETS."

La percepción de Edmund acerca del VIH también ha cambiado: "Siento más compasión hacia las personas que viven con VIH/SIDA. De casualidad, conocí a alguien con VIH/SIDA, se sentó a mi lado y comimos en la misma mesa. Conocí a otra mujer que es VIH positiva y nos dimos la mano. Después de escuchar sus historias, aprendí que me podía pasar a mí. ¿Por qué entonces yo debería discriminar?"

Ahora que terminó la escuela secundaria, Edmund se está preparando para estudiar periodismo en el Instituto de Periodismo de Ghana. Mientras tanto está ocupado con temas de jóvenes y asiste al Equipo de Jóvenes de CUA en la capacitación de más jóvenes para Educación de Pares.  En una entrevista, Edmund recordó su involucramiento en el Club de Ahorro de Jóvenes de esta manera:

Mi Historia - Un comienzo humilde

Edmund Agbeve, Accra, Ghana

Edmund AgbeveEn una tarde calurosa de febrero de 2004, siendo presidente del Consejo Representativo de Estudiantes, fui llamado por la directora de mi escuela. En el camino a la oficina me crucé con una señora de trajecito rojo. La ignoré y casi enseguida llegué a la oficina. Más tarde me enteré que era Miss Betty Mensah, ahora conocida como Mrs. Betty Adu-Asare, la Coordinadora Nacional del Club de Ahorro de Jóvenes. 

En la oficina de la directora conocí a dos señoras canadienses que se presentaron como miembros del equipo del Club de Ahorro de Jóvenes. El propósito de que estuvieran allí era contarme a mí y al celador de los varones de la escuela la idea de formar un club que alentara a los jóvenes a ahorrar el poco dinero que tenían. La idea era loable, por lo que decidimos apoyarla.

Nos abocamos entonces a buscar un profesor comprometido y dedicado que apoyara el CAJ. Buscamos diligentemente y encontramos a Ms. Quansah. Ella ha sido la columna vertebral del club hasta el día de hoy en O'Reilly. Una semana más tarde nos invitaron a participar de la primera Conferencia del Club de Ahorro de Jóvenes en Takoradi. En la conferencia conocimos algunos otros participantes de otras escuelas. Intercambiamos ideas sobre cómo educar mejor a nuestros pares acerca del VIH/SIDA en nuestras escuelas y comunidades.

Dificultades

Fue muy difícil conseguir que algunos de los estudiantes se sumaran al club - especialmente los estudiantes del último año quienes en ese momento me estaban dando muchos problemas. Algunos de los estudiantes eran muy escépticos en cuanto al concepto en sí de introducir un club de ese tipo en la escuela. Pensaban que la gente estaba allí para engañarlos pero afortunadamente les explicamos y algunos comprendieron y aceptaron formar parte del club. Repartimos más de 300 formularios de inscripción pero solo 100 regresaron completos. Incluso de los que enviaron los formularios completos solo unos pocos vieron la necesidad de ahorrar dinero. Tuve que ser muy tolerante porque los estudiantes tenían la percepción de que estaba usando su dinero para mi uso personal pero les expliqué que tenían registro de su dinero y que no me lo quedaba. A veces tenía que dejar de ir a clase para asegurarme de que las cosas andaban bien. 

Éxito

Ahora en su décimo mes en O'Reilly, el club está creciendo en fuerza. El Club de Ahorro de Jóvenes ha tenido un poco de éxito y hemos invertido algo de nuestro dinero. El Club tiene acciones por un valor de más de cuatro millones de cedis en cuatro importantes empresas en Ghana. Las empresas incluyen: Cocoa Processing Company, productor del chocolate número uno del mundo; Mechanical Lloyd, distribuidores de automóviles BMW, Range Rovers y Land Rovers; Clydstone, una empresa de ICT que presta servicios a la totalidad de África Occidental y Ghana; Breweries Ltd que produce Amstel Malta, Club Beer y otras más. El Club también ahorra dinero en la Oficina Nacional de la Asociación de Cajas de Crédito (CUA). En Mayo de 2004, el Club de Ahorro de Jóvenes en el Secundario de O'Reilly fue la primera escuela en Ghana que organizó un programa de Educación de Pares después de la Conferencia de Jóvenes en Takoradi. El club también contribuyó con artículos para el boletín del CAJ y ganó el premio "Estrella de la Escuela" del mes patrocinado por el equipo de CUA CAJ. 

Deseos

Tengo la esperanza de que el CAJ progrese en O'Reilly y en otras escuelas en el mundo. Esto llevará a la juventud a ser sujetos independientes más que seres dependientes.

Donna St. LouisDonna St. Louis es una practicante de Ahorros de jóvenes en la Asociación de Cooperativas de Crédito de Ghana. Su trabajo está patrocinado por la Asociación Cooperativa Canadiense y por la Agencia de Desarrollo Internacional.

Creator - Author(s) Name and Title(s): 
Donna St. Louis
Publication Information: 
Los Jóvenes Reinventan Las Cooperativas: Perspectivas De Los Jóvenes Sobre El Movimiento Cooperativo Internacional
Date: 
Thursday, January 1, 2009
Publisher Information: 
New Rochdale Press, British Columbia Institute for Co-operative Studies
Imagen: 

Ubicación

Canada
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