Un mundo de posibilidades: información cooperativa joven y útil en Internet

Internet es como una vasta biblioteca en la cual con pequeños golpes de teclas se puede echar un vistazo a estantes de libros en instantes y donde un clic del mouse te impulsará a través de pisos aparentemente infinitos de información. Pero es también un laberinto confuso con masas de información organizada de manera disparatada. Embarcarse en lo que parece una búsqueda rápida puede terminar en horas de pasar en medio de la frustración de una página a otra, motores de búsqueda, y listas de links sin fin. Encontrar información en internet puede parecerse a buscar dinero perdido en la arena.

Sin embargo, Internet es una fuente poderosa, y durante las últimas semanas encontré pilas de información acerca de las cooperativas en todo el mundo. Estuve buscando información sobre cooperativas que fuera relevante para los jóvenes con el objeto de ayudar a armar un nexo útil o punto de entrada para los jóvenes que buscan información sobre cooperativas en Internet. 

Al mismo tiempo que me bamboleo a través del ciberespacio aprendo acerca del enigmático lugar de Internet en nuestras vidas. Provee un espacio para tantos tipos diferentes de compromiso. Con el objeto de deducir información de manera eficiente de esta fuente, necesitaremos explorar y comprender los distintos roles y usos que alberga Internet. En los siguientes párrafos reflejé mi propio viaje a través de Internet, con la esperanza de ofrecer un punto de partida para otros, particularmente jóvenes en busca de información cooperativa.

Si pensamos nuestras computadoras como portales, o puertas, es posible que comprendamos la complejidad de lo que es posible en medios virtuales. Así como puedo entrar por la puerta de mi biblioteca local, puedo abrir la búsqueda de un libro online. Con la misma tarjeta, también puedo usar el portal de la computadora para entrar en una subcultura específica tal como la cooperativa de bicicletas UBC, una experiencia que es el equivalente virtual de pasar por la puerta de entrada a un negocio bullicioso de reparación de bicicletas. 

A diferencia de las bibliotecas, las computadoras ofrecen la oportunidad de realizar actividades recreativas acompañando el trabajo, la investigación y recolección de información. Durante las búsquedas de información sobre cooperativas de jóvenes, continuamente me vi obligado a embarcarme en experiencias de juego en interacción con mi exploración en Internet. Forzado a buscar fotos de lugares lejanos, o leer críticas de películas recientes, fui orientado a dar un paso en direcciones diferentes. A veces seguí estos caprichos, y con bastante frecuencia me encontré súbitamente inmerso en una experiencia totalmente diferente de la que tenía considerable dificultad para desconectarme, encontrándome solo para tratar de volver al sitio web de la cooperativa que había dejado. Tales entretenimientos son un gran riesgo - o un gran placer - de investigación en Internet...aún para el más firme entusiasta sobre cooperativas. 

La utilidad de Internet, y el sendero que deberías andar para conseguir lo que estás buscando, varían de acuerdo al tipo y ubicación de la información que estás buscando. Por ejemplo, si estuvieras tratando de encontrar información acerca de Cooperativas de Vivienda para Estudiantes en Canadá, podrías comenzar por la Federación de Cooperativas de Vivienda de Canadá (www.chfc.ca). O, igualmente, podrías buscar la universidad a la que estás planeando ir y luego buscar en su sitio web algunas referencias a cooperativas de vivienda. Pero a veces es más emocionante y más fructífero lanzar una red más amplia. 

Recientemente, hice una búsqueda en Google.ca para "cooperativas de vivienda" y encontré un sitio increíble acerca de una igualmente increíble cooperativa de vivienda en la Universidad de California, Berkeley Campus. El ver la evidencia de la comunidad que la Cooperativa Berkeley había creado me recordó la importancia de las relaciones que construimos con nuestros vecinos. Me quedé tan impresionado por el ejemplo de Berkeley (es un testimonio de la calidad de su sitio web el hecho de que fueron capaces de comunicar algo tan efímero como un sentido de comunidad)  que ahora estoy considerando anotarme en esa Universidad: al menos ahora miro las Cooperativas de Vivienda más seriamente, y conforman un factor mucho más importante en mi evaluación de posibles universidades.

Otros sitios que aparecieron fueron el Guelph Campus COOP y la Residencia Cooperativa Neill-Wycik. Y, a través de las listas de links en estos sitios, encontré muchas cooperativas de vivienda adicionales en Norte América.

Encontrar información cooperativa sobre un tema menos desarrollado, o en un país sin redes de Internet tan extensas como Canadá y los Estados Unidos, puede ser desafiante. Una indicación importante es encontrar páginas centrales principales en el país, pueden ser las páginas del gobierno, o aún sitios de viajes, y buscar esos sitios. Generalmente, los gobiernos y las grandes empresas que se encuentran en el negocio de proveer información tienen extensas bases de datos de empresas y organizaciones y su información de contacto. Este es un buen modo de conseguir un número telefónico o dirección de correo electrónico: la primera pista importante en tu búsqueda. Otros modos incluyen la revisión del sitio web de La Alianza Cooperativa Internacional en www.ica.coop, y el Centro de Aprendizaje Cooperativo, www.learningcentre.coop.

En general, es importante detenerse y pensar sobre la información que estás buscado antes de lanzarte a tu viaje por Internet. Zambullirse ciegamente en el portal de Internet es una manera segura de terminar absorto en algo no relacionado en absoluto con tu búsqueda actual, o de estar pasando sin rumbo por páginas y páginas de información visualmente estimulante pero en su mayor parte no relacionada. 

Debes preguntarte: ¿Qué estoy buscando? ¿Dónde podría encontrarse esta información? ¿Cuál es la mejor manera de llegar a esta fuente? Estas preguntas te llevarán a donde tienes que ir. Aquí hay un ejemplo:

  1. ¿Qué estoy buscando? Una cooperativa de productores en África.
  2. ¿Dónde debería comenzar? Probablemente la cooperativa no tenga su propio sitioWeb, pero con una rápida búsqueda en Google.ca (del tipo "África y cooperativa y producción) nos aseguraremos de ello. 
  3. ¿Dónde estaría esta información? Es probable que las organizaciones internacionales hayan estado involucradas con esta cooperativa a través de financiamiento o apoyo. Dirígete al sitio web de la ACI (www.ica.coop), y también busquen en la Organización Internacional del Trabajo (www.ilo.org) y las Naciones Unidas (www.un.org). A través de estas búsquedas es posible que encuentres un informe con el nombre y el país de una cooperativa de productores Africana. 
  4. ¿Cómo puedo llegar mejor a la fuente? Por las dudas, busca siempre el nombre de la cooperativa - nunca sabes, puede aparecer. Si esto falla, busca el país y encontrarás ya sea el sito web de un gobierno u otro sitio grande. Comienza buscando en estos sitios web el nombre del grupo que has encontrado, o las palabras cooperativa y/o producción. La mayoría de las veces, después de probar cada uno de estos pasos, podrás encontrar una cooperativa que encaja en los parámetros de tu meta original. 

Contactar a la cooperativa que encontraste con frecuencia te permitirá obtener importante información que puede ser útil para encontrar más cooperativas. Nuevamente lo importante es prepararse de antemano y hacer las preguntas correctas. Si tuvieras que contactar una cooperativa de producción africana podrías querer preguntarle con quién trabajan, si conocen cooperativas similares, cómo comenzaron o si tuvieron ayuda de alguna organización, cómo se pueden contactar esas organizaciones, etcétera. 

Encontrar cooperativas en Internet puede ser tan fácil como hacer las preguntas correctas, o tan difícil como pasar horas vagando sin rumbo.

Erik HaenselErik Haensel es investigador del Instituto de Estudios Cooperativos de la Columbia Británica y cursa un programa de Historia y Estudios sobre el medio ambiente en la Universidad de Victoria.  

 

Creator - Author(s) Name and Title(s): 
Erik Haensel
Publication Information: 
Los Jóvenes Reinventan Las Cooperativas: Perspectivas De Los Jóvenes Sobre El Movimiento Cooperativo Internacional
Date: 
Thursday, January 1, 2009
Publisher Information: 
New Rochdale Press, British Columbia Institute for Co-operative Studies
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