El poder de la Cooperación

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Youth having fun at co-op camp

Cuando tenía 14 años vivía en Hornby Island, situada en la costa de la Isla Vancouver, en la costa oeste de Canadá. Mi temprana infancia había sido muy emocionante. Mis padres y yo habíamos pasado los primeros seis años de mi vida viajando por el mundo, principalmente entre Québec, Canadá, e India. Recién cuando cumplí nueve años mi familia se estableció en Hornby.

Mis padres estaban satisfechos de vivir en una pequeña Isla del Golfo conocida por sus artistas, activistas y hippies. Para ellos era una oportunidad de conectarse con gente que compartía sus valores. Yo podía apreciarlo, pero a diferencia mía, los chicos en Hornby no parecían compartir los valores de sus padres. A los 14 años, necesitaba encontrar individuos con la misma energía, idealismo y amor por la vida que me consumían. Necesitaba ser parte de algo productivo, significativo y divertido.

The Hornby Island Co-op storeHornby depende del negocio cooperativo para satisfacer muchas de sus necesidades económicas ycomunitarias. Con solo 900 habitantes, es importante para la comunidad estar involucrada en lasdecisiones de las grandes empresas de la isla. Fue a través de la tienda Cooperativa de la IslaHornby que pude participar de una experiencia que me cambiaría la vida.

En julio de 1999, con otros dos adolescentes de Hornby y otros 40 jóvenes de distintas partes de laColumbia Británica, fui al Camp Rainbow’s Basic Camp. Camp Rainbow está administrado enforma conjunta por la Sociedad de Excelencia de los Jóvenes y la Asociación Cooperativa de laColumbia Británica. Se maneja con apoyo del movimiento cooperativo y de cajas de crédito en laColumbia Británica y así lo viene haciendo desde hace más de 25 años.

Imagínense, 55 jóvenes de catorce y quince años todos con diferentes antecedentes socioeconómicos, étnicos y culturales encontrándose por primera vez. Chicos deliberadamente pateadosfuera de la escuela secundaria situados a la par de chicos que echaban a otros, habitantes de granjas,ratas de suburbio y habitantes de pequeños pueblos del campo, todos tratando de encontrar uncampo común. Nos sentábamos en pequeños grupos, la mayoría con gente que ya conocíamos, ocon la que de algún modo habíamos creado una relación, y conversábamos tranquilamente. Almirarnos con incomodidad y emoción, un consejero del campo provisto de una cartilla ymarcadores aromatizados se paró en el frente de la habitación. Con voz clara y seria preguntó,“¿Qué quieren dejar atrás esta semana?”

Esta pregunta, “¿Qué quieren dejar atrás esta semana?” inevitablemente proporciona las mismasrepuestas de todos los grupos de adolescentes en todos los campos. Para cuando se completa unalista, esta incluye un espectro de comportamientos y conceptos, desde insultos y cosas abandonadas,hasta faltas de respeto e “ismos”. “¿De qué quieren más esta semana?” resulta en una lista queincluye dormir y diversión, pero también inclusión y honestidad. Año tras año, emergen las mismas 25respuestas, y año tras año un gran grupo de adolescentes se compromete para crear un ambiente derespeto mutuo y aceptación.

En mi primera noche en el campo, experimenté mis primeras “reflexiones”. En un grupo deactividad de ocho o nueve personas, incluyendo dos miembros del staff, nos encontramos en unapequeña cabaña de madera iluminada sólo por una vela. Después de haber acordado todos mantenerconfidencialidad con el grupo no compartiendo sus historias fuera del círculo, los miembros delstaff hicieron preguntas sobre sus vidas. Uno por uno los participantes fueron invitados a compartir.Nunca antes me habían preguntado cuál era mi mayor temor, o quién era la persona más importanteen mi vida. Recuerdo cuán poderoso era escuchar historias con las que me podía relacionarfuertemente siendo estas de un grupo que yo apenas conocía. Me sorprendía que otros compartierantanto mis inseguridades como mi necesidad de conectarme con otros. “Reflexiones” se convirtió enmi momento del día favorito.

Cada día, después del desayuno había una sesión interactiva manejada por gente del staff, basada entemas de auto conciencia, comunicación, cooperación y liderazgo. Estas sesiones de dos horasfueron diseñadas para desarrollar habilidades de vida de los participantes y para generar unacercamiento dentro de la comunidad del campamento. La sesión de cooperación les daba a los participantes una breve introducción al movimiento cooperativo y los conducía a través deactividades y juegos. Estos mostraban instancias en que la cooperación era más beneficiosa que lacompetencia.

Campers co-operating and having funPara mí, a los catorce años, esta era una idea inspiradora. Siempre había creído que el éxito era elproducto de la competencia. A través de la competencia conseguiría un buen trabajo, mucho dineroy felicidad, o así me habían dicho. Al considerar a la cooperación y a las cooperativas comomodelos económicos, mis ojos se abrieron al concepto de éxito mutuo como catalizador del éxitoindividual. Camp Rainbow me introdujo a esta idea y, a través de la estructura cooperativa delcampamento, observé de manera directa lo que la cooperación podía lograr en una comunidad.Camp Rainbow es único en el hecho de que, no sólo tiene un grupo vibrante y capacitado defacilitadores, muchas de sus actividades están organizadas y son llevadas adelante por participantes.

El primer día, los acampantes forman comisiones y eligen si quieren ayudar a planear lasactividades de la tarde, el baile del fin de semana, o trabajar en el ambiente general delcampamento, entre otras cosas. Estas comisiones son manejadas cooperativamente. Cada comisiónelige dos representantes para ocupar un cargo en el consejo del pueblo, quien es responsable deretransmitir información a la comunidad. Esto se parece a un consejo de administración de unacooperativa. Es democrático e igualitario. Las comisiones y el consejo del pueblo son responsablesante la comunidad toda.

A medida que progresaba mi semana en Camp Rainbow, sentía que el grupo de participantes seacercaba cada vez más uno al otro. Al quinto día, la gente temía irse. Camp Rainbow les daba a losparticipantes, amigos para toda la vida. Las relaciones que se forjaron durante la semana rivalizaroncon amistades de toda la vida. Por espacio de una semana vivimos en una comunidad en dondetodos podían ser uno mismo sin miedo al rechazo u hostigamiento. Con esta experiencia, elconocimiento y confianza en sí mismos, los participantes se dieron cuenta de que había un granpotencial para trabajar juntos para alcanzar metas comunes. A medida que la gente se daba cuentadel poder de la experiencia que habían creado juntos, la energía que generaba el campamentocrecía. Los participantes comenzaron a hablar de lo que querían en sus vidas cotidianas, aspectos dela vida del campamento que no querían abandonar, y componentes de la vida en sus casas a los queno querían regresar.

Strong friendships create strong co-ops!Volver a casa del campamento fue difícil. Nadie podía entender qué había significado para mí laexperiencia. Sin embargo, después de recuperarme de mi shock inicial, me vi inducida a usar lashabilidades que había adquirido en el campamento. Mis amistades se hicieron cada vez más fuertesa medida que fui dando lugar a la comunicación honesta y abierta. Comencé a organizar actividadesen la escuela y en la Isla. De pronto fui más consciente y llegué a comprender mis verdaderos 26 valores. Mi comportamiento cambió y traté de vivir de acuerdo a mis valores. Comencé a valorarmeverdaderamente a mí misma.

Asistí a la reunión de Camp Rainbow, Advanced Camp y Grad Camp y, cuando cumplí dieciséisaños, pasé a formar parte del equipo del staff. Hace ya cuatro años que estoy en esta función y estoycomprometida a ayudar a otros para que tengan una experiencia similar a la que me ha brindadotanto. Mi vida ahora transcurre alrededor de ideas de auto desarrollo, comunicación, cooperación ycomunidad. Estoy estudiando Ciencias Políticas en la Universidad. La experiencia que tuve eseverano en Camp Rainbow me ayudó a darme cuenta de que tengo un fuerte interés por el desarrollocomunitario y el movimiento cooperativo.

En un mundo lleno de competencia y aislamiento, creo que es importante ser confiable para unacomunidad y beneficiarse de su apoyo. Creo que las cooperativas son un modo excelente de lograresto, tanto en entornos rurales como urbanos en todo el mundo.

Camp Rainbow ahora es conocido como el JEA (YES), para más información, pueden acceder al sitio web en www.theyes.ca, o seguir los links en el sitio web de BCCA en www.bcca.coop

Chelsea Lake ha trabajado con la Asociación Cooperativa de la Columbia Británica, asiste a conferencias sobre cooperativas y ha coordinado talleres en Camp Rainbow, un campamento juvenil cooperativo.

Creator - Author(s) Name and Title(s): 
Chelsea Lake
Publication Information: 
Los Jóvenes Reinventan Las Cooperativas Perspectivas De Los Jóvenes Sobre El Movimiento Cooperativo Internacional.
Date: 
Friday, April 4, 2008
Publisher Information: 
New Rochdale Press, British Columbia Institute for Co-operative Studies
Imagen: 

Ubicación

Hornby Island, BC
Canada
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